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Vierzig Wagen westwärts

Vierzig Wagen westwärts ist eine US-amerikanische Westernkomödie von John Sturges aus dem Jahr 1965 mit Burt Lancaster und Lee Remick in den Hauptrollen.

In der Bergwerksstadt Denver, damals noch fernab der Zivilisation, droht im Herbst des Jahres 1867 der Vorrat an alkoholischen Getränken zur Neige zu gehen, und die Vorhersage eines kalten, schneereichen Winters, der die trockene Stadt für Monate von der Außenwelt abzuschneiden droht, lässt die Stimmung schnell sinken. Verzweifelt verabreichen die Bergarbeiter eine ihrer letzten Flaschen Whiskey dem Fallensteller, Pfadfinder und Seher Orakel Jones, der vorschlägt, dass die Wirte und Händler der Bergarbeitersiedlung einem renommierten Geschäftsmann eine große Whiskeybestellung zusenden sollen. Die Firma von Frank Wallingham aus Julesburg wird beauftragt, vierzig Wagen voll mit Whiskey und anderen alkoholischen Getränken noch vor dem Winter nach Denver zu liefern, doch diese ungewöhnlich große Sendung findet unglücklicherweise den Weg in die Tagespresse.
Deutscher TitelVierzig Wagen westwärts
OriginaltitelThe Hallelujah Trail
ProduktionslandUSA
OriginalspracheEnglisch
Erscheinungsjahr1965
Länge149 Minuten
AltersfreigabeFSK 6
RegieJohn Sturges
DrehbuchJohn Gay
ProduktionJohn Sturges
MusikElmer Bernstein
KameraRobert Surtees
SchnittFerris Webster
Besetzung
Burt Lancaster: Col. Thaddeus Gearhart
Lee Remick: Cora Templeton Massingale
Jim Hutton: Cpt. Paul Slater
Pamela Tiffin: Louise Gearhart
Donald Pleasence: Orakel Jones (Oracle Jones)
Brian Keith: Frank Wallingham
John Anderson: Sgt. Buell
Martin Landau: Häuptling Krummer Rücken (Chief Walks-Stooped-Over)
Robert J. Wilke: Häuptling Fünf Fässer (Chief Five Barrels)
Tom Stern: Kevin O’Flaherty
Whit Bissell: Hobbs, Chefredakteur
Dub Taylor: Clayton Howell
Val Avery: Barkeeper in Denver
Helen Kleeb: Henrietta, Abstinenzlerin
Hope Summers: Mrs. Hasselrad, Abstinenzlerin
Ernst Wilhelm Borchert: Erzähler #1
Hans Clarin: Erzähler #2
Der cholerische Wallingham, der jeden Cent in diesen Frachtauftrag gesteckt hat, fürchtet nun – durchaus nicht zu Unrecht –, dass sich bald die Indianer unangemessen für sein Feuerwasser interessieren werden, und um den Transport zu schützen, begleitet er seine irischen Fuhrleute persönlich und bittet telegraphisch Colonel Gearhart im zwischen Denver und Julesburg gelegenen Fort Russel, eine Kavallerieabteilung als Eskorte zu senden.
RolleSynchronsprecher
Col. Thaddeus GearhartWolfgang Lukschy
Cora MassingaleIngeborg Wellmann
Cpt. Paul SlaterEckart Dux
Louise GearhartUta Hallant
BarkeeperJohn Pauls-Harding
BergarbeiterWalter Bluhm
Clayton HowellKlaus Miedel
Frank WallinhamKonrad Wagner
Hobbs, der VerlegerFriedrich Schoenfelder
Kevin O'FlahertyJürgen Thormann
Krummer RückenWolfgang Draeger
Lt. CarterArnold Marquis
Orakel JonesKlaus W. Krause
PhillipsMartin Hirthe
Gearhart, ein alter und müder Veteran der US-Kavallerie, verwitwet mit einer Tochter und kurz vor seiner Pensionierung, muss einen Aufmarsch von Frauenrechtlerinnen und Abstinenzlerinnen in seinem eigenen Fort niederringen, der von seiner eigenen Tochter Louise und der von ihr verehrten Vortragsreisenden in Sachen Nüchternheit und Frauenwahlrecht, Cora Massingale, entfacht wurde, die gegen den Whiskeytransport protestieren. Gegen den Protest von Cora entsendet er einen Zug Kavalleristen unter der Leitung von Cpt. Slater, auch um den jungen Mann von den Lippen seiner Tochter zu trennen, die seine Loyalität infrage stellen könnten.
Besetzung
Burt Lancaster als Oberst Thaddeus Gearhart
Lee Remick als Cora Templeton Massingale
Jim Hutton als Kapitän Paul Slater
Pamela Tiffin als Louise Gearhart
Donald Pleasence als Orakel Jones
Brian Keith als Frank Wallingham
Martin Landau als Walks-Stooped-Over
John Anderson als Unteroffizier Buell
Tom Stern als Kevin O'Flaherty
Robert J. Wilke als Chef 5 Fässer
Dub Taylor als Clayton Howell
Whit Bissell als Hobbs, der Zeitungsredakteur
Helen Kleeb als Henrietta, eine der Abstinenzlerinnen
Val Avery als Barkeeper in Denver
Noam Pitlik als Simms (gutgeschrieben als "Dolmetscher")
Billy Benedict als Simpson, einer der Bergarbeiter
Hope Sommers als Mrs. Hasselrad, eine der Abstinenzlerinnen
Ted Markland als Kapellmeister der Kompanie B
Larry Duran als einer der Schwager
Jerry Gatlin als einer der Schwager
Marshall Reed als Leutnant Carter, ein Mitglied der Kavallerie
James Burk als Elks Runner, einer der Indianer
John McKee als Rafe Pike, einer der Stadtbewohner
Bing Russell als Homer, einer der Bergarbeiter
Buff Brady als Bilkins, einer der Bergleute
Carl Pitti als Phillips, einer der Kavallerie-Soldaten

Um die Bergleute vor dem Gift des Alkohols zu „retten“, beschließt Cora Massingale, zusammen mit ihren begeisterten Damen den Wagentreck noch vor Denver abzufangen. So nötigt sie Col. Gearhart, nun selbst mit einer weiteren Abteilung für die Sicherheit der Damen zu sorgen. Die Indianer, unter der Führung von Häuptling Fünf Fässer, machen sich inzwischen auf den Weg, um die Ladung abzufangen. In Denver brechen zur selben Zeit auch die ungeduldigen und durstigen Bergleute unter der Führung von Orakel Jones auf, um dem Treck entgegenzueilen und ihre kostbare Bestellung selbst zu schützen. In einem heftigen Sandsturm treffen alle genannten Parteien gleichzeitig aufeinander, und es beginnt ein unbeschreibliches Tohuwabohu von einer Schießerei, in dem keine Partei weiß, auf wen sie eigentlich feuert.
Ohne Namensnennung
John DehnerUnsichtbarer Erzähler
Eddie Little SkyKrähenhäuptling
Harry WilsonEiner der Bergleute
Carol HenryUnteroffizier Henry
Als sich der Sandsturm und die Schusswechsel gelegt haben, versucht Col. Gearhart die Situation durch Verhandlungen zu einem friedlichen Ende zu bringen. Dies erweist sich als unmöglich, da die irischen Fuhrleute von Wallingham unter der Führung von Kevin O'Flaherty ausgerechnet jetzt für bessere Arbeitsbedingungen kämpfen und mit Streik drohen, die Indianer einen Teil des Wagenzugs als Geschenk für einen friedlichen Abzug fordern und die Damen auf der Vernichtung der Ladung bestehen. Da keine Übereinkunft getroffen werden kann, begleiten alle Parteien zum Missvergnügen Col. Gearharts den Treck weiter in Richtung Denver bis an den Rand der Treibsandsümpfe, wo sich die Streitereien schließlich zuspitzen.
Als ein Teil der Damen versucht, die Indianer zu Anhängern der Anti-Alkohol-Bewegung zu bekehren, geraten sie in Gefangenschaft. Für ihre Freilassung einigt man sich auf zehn Wagen Alkohol, die Col. Gearhart unter den lautstarken Protesten von Wallingham beschlagnahmt, nachdem die restlichen Damen gedroht haben, die gesamte Ladung augenblicklich zu vernichten, damit aber scheitern. In einem Anfall von Reue entschuldigt sich Cora Massingale bei Gearhart sehr für die entgleiste Situation, die sie verursacht hat, und entpuppt sich hierbei als gar nicht ganz so standhafte Verfechterin der Nüchternheit.
In derselben Nacht, im Zustand volltrunkener Ekstase (er konnte sich heimlich an der Whiskeyladung vergreifen), findet Orakel Jones für Wallingham und die Bergleute eine geheime Passage durch die Treibsandsümpfe und markiert den Weg mit Stoffstreifen. Die Stoffstreifen werden jedoch von den emanzipierten Damen entdeckt, die nun mit ihnen eine andere Route abstecken, die direkt in den Treibsand führt.
Am nächsten Morgen findet die Übergabe statt. Zug um Zug werden die Damen freigelassen und die Wagen von den Indianern übernommen, die – mit etwas Hilfe von einer Hutnadel – sofort im gestreckten Galopp davonbrausen. Doch die ausgewählten Wagen enthalten keinen Whiskey, sondern warmen Champagner. Bei der rasenden Fahrt und im Moment des Triumphs fliegt den Indianern die Beute regelrecht um die Ohren, und sie gehen bei dem Geschäft leer aus. Während alle anderen mit der Geiselübergabe beschäftigt sind, entführen die Bergleute und Wallingham die restlichen Wagen und folgen dem vermeintlich sicheren Weg durch die Treibsandsümpfe. Durch den umgesteckten Weg jedoch geraten alle Wagen in den Treibsand und versinken mitsamt ihrer Ladung.
Mangels eines Erfolges kehren beinahe alle ernüchtert zurück: Die Bergleute nach Denver, die Indianer in ihre Reservate, die nun arbeitslosen Fuhrleute nach Julesburg, und die Damen mit der Kavallerie nach Fort Russel. Nur der ruinierte Wallingham und Orakel Jones bleiben und bewachen hartnäckig den verlorenen Schatz. In Fort Russel wird eine Doppelhochzeit gefeiert (Gearhart mit Massingale und Slater mit Louise). Im Sumpf tauchen nach und nach dank des Auftriebs die verlorenen Fässer wieder auf, an deren Inhalt sich Wallington and Jones gütlich tun können; und der Winter von 1867 endet als der mildeste seit Menschengedenken.





Weitere Filme von:
John Elliott Sturges (* 3. Januar 1910 in Oak Park, Illinois; † 18. August 1992 in San Luis Obispo) war ein US-amerikanischer Regisseur und Produzent. In den 1950er Jahren begründete er  seinen Ruf als einer der besten Western-Regisseure.

 John Sturges

Das Geheimnis der fünf Gräber
Der letzte Zug von Gun Hill
Der Schatz des Gehenkten
Die fünf Geächteten
Die glorreichen Sieben (1960)
Die siegreichen Drei
Sinola
Treibsand
Verrat im Fort Bravo
Vierzig Wagen westwärts
Wilde Pferde (Chino)
Zwei rechnen ab
 


















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