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Um Kopf und Kragen

Um Kopf und Kragen (Originaltitel: The Tall T) ist ein US-amerikanischer Western des Regisseurs Budd Boetticher aus dem Jahr 1957. 

 Pat Brennan, Eigentümer einer kleinen Ranch, ist auf dem Weg in die Stadt. An einer Postkutschenstation, mit deren Halter er befreundet ist, erklärt er sich bereit, dessen Sohn auf dem Rückweg Süßigkeiten mitzubringen. Als Brennan eine Ranch erreicht, auf der er einmal als Vormann gearbeitet hat, macht er mit den Rancher Tenvoorde ein Spiel, bei dem er sein Pferd als Wetteinsatz verliert. Zu Fuß unterwegs wird er von seinem Freund, dem Kutscher Rintoon, mitgenommen, der die Flitterwöchner Willard und Doretta Mimms fährt.

Doretta ist die nicht mehr ganz junge Tochter des reichsten Minenbesitzers in der Gegend.
Die Kutsche wird von drei Banditen überfallen, die den Hochzeitswagen für die reguläre Postkutsche hielten.

Deutscher TitelUm Kopf und Kragen
OriginaltitelThe Tall T
ProduktionslandUSA
OriginalspracheEnglisch
Erscheinungsjahr1957
Länge78 Minuten
AltersfreigabeFSK 12
RegieBudd Boetticher
DrehbuchBurt Kennedy
ProduktionHarry Joe Brown
MusikHeinz Roemheld
KameraCharles Lawton junior
SchnittAl Clark
Besetzung
Randolph Scott: Pat Brennan
Maureen O’Sullivan: Doretta Mimms
Richard Boone: Frank Usher
John Hubbard: Willard Mimms
Arthur Hunnicutt: Rintoon
Skip Homeier: Billy Jack
Henry Silva: Chink
Robert Burton: Tenvoorde
Fred Sherman: Hank Parker
Christopher Olsen: Jeff

Die Bande wird von Frank Usher angeführt. Zur Bande gehören Billy Jack und Chink, der den Kutscher Rintoon erschießt. Es stellt sich heraus, dass die Banditen die Kutschenstation überfallen und dabei den Stationsleiter und dessen Sohn ermordet haben. Mr. Mimms stellt sich als Feigling heraus, der sein Leben durch Zahlung von Lösegeld retten will. Billy Jack reitet mit Mimms zu dessen Schwiegervater, um die Lösegeldforderung zu überbringen. Usher und Chink bringen Brennan und Doretta Mimms zu einer Berghütte, die das Quartier der Bande ist.
Usher und Brennan sind einander nicht unsympathisch. Der Banditenchef erzählt Brennan, dass er gerne auch einmal eine Ranch hätte, etwas eigenes, auf das er Stolz sein könne. Über seine Weggefährten ist er nicht glücklich, aber sie sind eben seine „Familie“. Er versichert Brennan auch, dass er noch niemanden getötet habe, das überlasse er den Jungen.
Billy Jack kommt mit der Zusicherung zurück, 50.000 Dollar zu erhalten. Willard wird daraufhin freigelassen und reitet eilends davon, ohne sich von seiner Frau auch nur zu verabschieden. Er wird von Usher, der über die Feigheit des Ehemannes empört ist, erschossen. Doretta, die das mit angesehen hat, erfährt jetzt von dem Verhalten ihres Ehemannes und erkennt, dass dieser sie nur wegen ihres Geldes geheiratet hat.
Die verzweifelte Witwe und Brennan kommen sich näher. Brennan weiß, dass sie nur die Möglichkeit haben, abzuwarten, bis sich eine Chance zur Flucht bietet. Während Usher auf dem Weg zu dem Lösegeld ist, kann Brennan Chinks Misstrauen wecken, so dass dieser Usher folgt. Doretta lenkt Billy Jack ab, der von Brennan überrascht und im Kampf erschossen wird. Chink hört die Schüsse und kehrt zurück. Unterstützt von Doretta, die sich geweigert hat, alleine fortzureiten, gelingt es Brennan, auch Chink zu töten.
Als Usher mit dem Geld zurückkehrt, gerät er in die Gewalt von Brennan und übergibt diesem die Satteltasche mit dem Lösegeld. Trotz einer Warnung Brennans reitet er dann fort, weil er nicht glaubt, dass Brennan ihn rücklings erschießt. Bereits in Deckung, greift er zum Gewehr und reitet zurück, um Brennan – der seine „Familie“ getötet hat, anzugreifen. Brennan muss auch Usher erschießen. Dann macht er sich mit Doretta und dem Geld auf den Weg nach Hause.

  • Das Drehbuch basiert auf der Kurzgeschichte The Captive von Elmore Leonard. 
  • Die Uraufführung in Deutschland fand am 16. August 1957 statt.











 
Budd Boetticher (* 29. Juli 1916 in Chicago, Illinois; † 29. November 2001 in Ramona, Kalifornien; eigentlich: Oscar Boetticher jr.) war ein US-amerikanischer Filmregisseur und Drehbuchautor, der vor allem durch seine mit Darsteller Randolph Scott gedrehten minimalistischen Western Filmgeschichte schrieb.
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